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中国小留学生在美国出书描述留学生活,背后是日益庞大的中国低龄留学潮……

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2018-01-10 10:25

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  刚刚过去的2017年末,一本特别的留学书籍——《不负少年强》(The Zeal In Youth)在纽约时报广场附近的哈佛校友俱乐部举行海外首发式。 “总统厅”门口,一个中国男生在新书扉页上龙飞凤舞地签下大名。大半年前,在此书国内首发式的新闻照片里,签名“王丰源”三个字还是一笔一划的稚嫩字体。

  《不负少年强》的特别之处在于,作者写作时只是一个初中留学生。“写这本书的原因之一是填补空白。”王丰源在首发式发言中说,来美国前想找本书看看别人的经验,但他翻遍新华书店没找到关于留学美国中学的书。

  2013年从北京中关村第一小学毕业的王丰源,彼时孤身一人来到美国。在书中他写道:“……我还是交不到好朋友。每天也没有朋友可以一起出去玩,即使是讲中文的同学也在避开我。”根据书中自述,困境中王同学选择为自己加压:一方面他通过感兴趣的阅读和写诗来面对迷茫、发泄失落,另一方面他挑战自己的弱项——体育,每周去两三次健身房,学校摔跤队、划船队和橄榄球队参加个遍……

  三年后,王丰源获得各科全A的成绩;被选为学校摔跤队队长;在毕业晚会上表演英语相声;然后,将自己留学期间的日记和诗歌整理集结成书。

  中国留美中学生超3万人

  “丰源Lincoln的故事对任何正在考虑去地球另一半留学的人来说都有借鉴意义。”正如费森登学校(The Fessenden School)校长在此书推荐序中所表达的,王丰源的背后,是日益庞大的中国低龄留学潮。中国教育在线发布的《中国出国留学发展趋势报告2016》指出,在主要的英语留学目的国,基础教育阶段的中国留学生占比都位居国际学生第一位。

  更新的数据来自美国机构——去年秋季,国际教育研究所(IIE)发布的一份报告显示,在美国中学里,中国学生占所有国际学生的比例超过四成,并且在近三年增长了近一半。

  IIE的公关主管莎伦·维泽瑞尔(Sharon Witherell)在邮件回复中表示,他们在2014年第一次发布相关报告。在美国中学,长期留学的国际学生大幅增加并超过短期文化交流学生的现象,从那时开始显露。目前,国际学生对私立学校和高端社区的兴趣仍在持续升温,因此几个月前IIE又发布了最新报告。

持F-1签证就读美国私立中学的中国留学生近几年增长明显,其他主要来源国家则变化不大。资料来源:IIE

  这份报告显示,截至2016年,来自中国持F-1签证的中学生共有33275人。F-1是留学生签证,相比通常只有一个学期或一年的J-1交流学生签证时间更长,且大多指向美国私立中学。

  很明显,王丰源是这一波中国低龄留学大军中的异类。新书上龙飞凤舞的签名显然刚练成不久,还有些僵硬,但正展示出王丰源的美式性格:主动求变和敢于表现,不管这种性格是否与生俱来,或是在困境中得到强化。此外,远离北京家庭的他还有一名身为美国公司总裁的教育监护人——查尔斯· W·苏利文(Charles W. Sullivan)。他是王丰源母亲在中国的生意伙伴。

  这些条件都是其他3万多名中国低龄留学生不一定具备的。美国从中学阶段就开始实行引导式教育,这和中国同阶段的教学及评估方式有很大差异,加上中国留学生普遍存在的语言障碍和文化环境不适,王丰源在刚入学时遇到的困境,在其他中国学生身上往往会持续更长时间。

  尽管缺少美国方面的调查,但近日中新社一篇关于澳大利亚基础教育留学的报道可以从侧面反映出问题。这份来自启德教育集团的报告指出,低龄留学生面临最大的几个困境分别是:无法适应中外教学差异(45.48%)、小组讨论和回答问题不积极(45.10%)、英语不行理解课程有困难(39.62%)、在课堂里用中文交流(35.85%)等。尽管如此,竟有超过半数学生表示课后并没有练习英语的习惯。这些状况有可能导致学生陷入恶性循环,最终不得不转学甚至退学。

  《纽约时报》网站上月发表了一篇谈中国留学生心理问题的专栏文章。这篇题为《中国学生,在美国学习并挣扎》的文章引用数年前一项研究,称耶鲁大学130名受调查的中国留学生里有45%表示自己有抑郁症状,29%认为自己有焦虑症状,远高于美国大学两者总共约13%的平均水平。

  文章作者高雨莘曾在美国读过两年高中,她的大学申请自荐文名为《毛毛虫怎样才能到达大海另一头?》。刚到美国的时候,她和大多中国留学生一样,觉得文化融入和语言是最吃力的。“不过那时候因为年纪小,只是埋头努力,没有太多时间琢磨,某种意义上来说对心理没有很大压力。”高雨莘在微信中回复采访时说。

  12年前,高雨莘所上高中的600多名学生中,只有3个从中国大陆来。现在每年到美国读中学的中国学生已经成千上万。高雨莘认为,如果一个学校中国学生有很多,形成小团体会使得文化融入的困难加大。

  服务机构做“代理家长”

  好的方面是,虽然需求不断增加,有些美国学校已经意识到问题,将中国学生限制在一定比例,不仅因为寄宿设施有限,更考虑到教学环境和教学质量。“我们的国际学生来自全球15个国家,要确保为所有国际学生提供真实的美国学习体验。”费森登学校副校长基·佩丽(Ki Perry)在邮件回复中表示,费森登的中国学生比例占所有寄宿国际学生的15%-20%。

  佩丽表示,英语语言课程(ELL,也有学校称为ESL)的教师是帮助适应文化和语言的不可或缺的部分。每天5节主课中有4节由ELL老师带教,ELL课程设置既教语言也教美国历史文化。据王丰源说,费森顿的ELL课程里还会穿插演讲比赛、社会考察等。

  但在课堂外,除了宿管员和辅导员在生活上帮助外国学生,学校能做的有限。这方面主要靠教育监护人和寄宿家庭。不过,所谓的教育监护人并不是一项强制性制度,只有少数中学会帮助国际学生配对合适的当地家庭。“但这也没有任何年龄、收入、家庭构成等方面资质认定,”王丰源的监护人查尔斯·苏利文说,在照顾小留学生之外,“唯一的要求只是有时间教孩子英语。”

  另一方面,对于持F-1签证的长期留学生,绝大多数上的都是像费森顿一样的私立寄宿制学校,因为公立学校招生是就近入学的走读制,除了少数投资移民家庭的孩子,几乎没有纯留学的外籍学生。对于住学校集体宿舍的留学生而言,寄宿家庭是放短假时的一时之需。佩丽告诉记者,对于在放假时间无法住校的留学生,学校会提供旅行计划,或者与教职员工家庭协调共同生活数日。但是对于留学生较多安排不过来的学校,或者学生不愿去老师家过假期的情况,假期住宿就会成为问题。

  在这样的背景下,近年来一些专事“低龄留学后服务”的机构应运而生,比如美国海外留学生交流与服务中心(AISESC)。这家机构提供的服务就是做小留学生的“代理家长”。创始人凌捷曾在接受媒体采访时说,中国低龄留学生在国外“更需要有针对性的指导” 。

  AISESC官方网站显示,机构总部位于纽约法拉盛华人区南面公园边上一处办公楼,不过这个服务中心半年多前就已搬迁。机构负责人丁先生(David Ding)说,搬到市中心方向更近两站的地方,是因为这里有更大的社区和更多租约灵活的房源。美国法律规定,18岁以下不能单独入住酒店。由于小留学生住宿的需求集中在假期,只能寻找大房型集体短租。“我们租过公寓,也租过酒店,现在主要是通过Airbnb(爱彼迎民宿网站)。”丁先生表示,甚至有国内企业看好留学生产业继续增长,正在计划和一些学校合作建造校外宿舍。

  采访时正值圣诞新年长假,这次共有10名学生一起住一个独栋别墅。这次长假,该机构从上海调派了一名专职员工来美国管理这些学生,“他们在假期前几天整日宅在屋里打游戏。” 丁先生表示,这种小长假需求高峰期,不仅要照顾好学生的起居,更要设法让他们多了解校外的美国社会。最近一次感恩节长周末,AISESC组织了近20名学生参与社区义工服务。出于对未成年人隐私的保护,以及和学生家长之间的协议,丁先生婉拒了记者对住宿地的采访请求。

  平时在校期中,服务中心的主要业务是在国内的家长和学校之间建立沟通渠道,翻译交接各种通知,为孩子代开家长会,代家长签学校活动的免责协议等。丁先生说:“学校经过和学生家长确认,之后凡事就都主动联系我们了,甚至还会介绍没有着落的外国学生过来。”

  丁先生说,寄宿制中学国际学生的监护确实是一个空白,他们创业伊始曾联系纽约州、市议员推动立法,但由于和本地居民利益关联不大,最后也没有下文。事实上,凌捷在5年前之所以创办这个服务中心,就是为了照顾自己孩子和朋友一个孩子的需要,现在两个孩子都已进入排名不错的美国大学。

  “到美国上中学不是万能药”

  “低龄留学后服务”这一行在近年竞争激烈。丁先生坦承,厚仁教育集团(Whole Ren)“虽然起步稍晚,做得比我们大”。这一机构覆盖所有留学年龄层,据官方网站介绍服务过逾1.2万名学生。

  厚仁集团曾发布中国留学生情况报告,被《华尔街日报》、《商业内幕》等美国主流媒体报道,尽管新闻点不怎么光彩,都聚焦在留学生被美国大学开除的统计数据。相应的是,厚仁网站导航栏上第一个标签就是“开除应对中心”,广告语写道“不论因为什么原因被学校开除/停学,不要慌,对你来说是第一次,但我们有4000多例丰富经验帮你重返学校。”

  问题同样存在于新兴的中学留学生群体。“说实话,来美国留学的中学生,有相当一部分是在国内考不上好大学,出来换条路试试的。”丁先生说。

  AISESC目前正在服务的中学生有60多名,但比起前两年高峰时90人的数字明显回落。丁先生表示,机构是有意识地控制业务规模,除员工人手紧张外,他们会筛选客户,而非有求必应。对于太“麻烦”的学生,机构在国内接触时就会对家长讲清利弊,宁肯劝退不做生意,不然留学后风险过大。

  “学习好或品行好的国内学生,可能在这里都能有收获有发挥。但两方面都不好,在这里的环境下可能是很糟糕的事。”曾经的90个学生里就有一个被学校清退的案例,另有一人进入大学后被开除。丁先生说:“如果学生在美期间被退学,或无法考入大学只能回国,又将面对和国内学校及社会脱节的困境。”

  在中国经济高速发展的背景下,到美国读中学的中国学生十年来几乎扩大了十倍。出于学习适应能力和学术诚信问题的考量,未来,美国高校对这类群体的青睐或将进一步加剧低龄留学的风潮。然而,不是每个未成年人都能像王丰源一样,把初来乍到的不适和迷茫转化成主动融入的动力,甚至写成一本填补领域空白的书。“到美国上中学不是万能药。”丁先生说。  


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